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호주 과학자들, 전 세계 최초 ‘COVID-19’ 백신 개발에 근접

코로나 바이러스 사망 발생 6주 만에 ‘백신 제조’ 착수, 동물실험 준비

전 세계를 긴장시키고 있는 코로나 바이러스(COVID-19) 백신이 호주에서 처음으로 나올 수 있을까. 현재 호주 연구팀의 백신 개발 성과가 가시화되고 있어 주목을 끌고 있다.
백신(Vaccine) 또는 예방주사는 항원, 즉 병원체를 약하게 만들어 인체에 주입하여 항체를 형성하게 하여, 그 질병에 저항하는 후천 면역이 생기도록 하는 의약품이다. 병을 예상하여 저항하기 위한 목적으로 백신을 주사하는 것을 예방 접종이라고 한다. 백신은 치료제와는 다르다. 현재 코로나 19 감염자의 치료를 위해 세계 각국에서 에이즈 치료제, 혹은 최근 에볼라 치료제가 효과를 보았다는 소식이 있고, 지난주 중국 의학계는 감염이 완치된 이의 몸에서 항체를 추출하여 감염자에게 주입하여 효과를 보았다고 발표한 바도 있다. 그러나 백신은 좀 더 긴 안목으로 예방을 위해 개발하는 것이다.
COVID-19의 치명적 사례 이후 각국 과학자들이 백신 개발에 박차를 가해 왔다. 호주 과학자들 또한 코로나 바이러스 출현 직후 같은 바이러스를 만들어내는 데 성공했으며, 이를 기반으로 백신 개발에 착수했다. 그리고 잠재적 백신을 개발, 멜번 소재 CSIRO(Commonwealth Scientific and Industrial Research Orga